Parte I

COVID-19 Pandemia en Texas

Dr. Yolanda Reyna y Dr. Daniel Rodriguez

COVID-19  Pandemia en Texas: Una visión general de sus efectos en la educación y los Latinos  y recursos  para colegios de dos años

 

La pandemia COVID-19 ha perturbado inequívocamente todos los sistemas de salud mundiales, incluso trastornando las economías de todo el mundo. Según el Centro para el Control de Enfermedades, sólo los Estados Unidos tiene un asombroso En Texas, las sombrías estadísticas apuntan a  1.2 millones  de  casos y 21,970   muertes (Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas 12/20).  Los esfuerzos generales para mejorar o disminuir el impacto de COVID-19 han sido en el mejor de los casos suficientes y, en peor medida, negligentes. La respuesta mundial a COVID-19 incluye pruebas, contactos de rastreo, cuarentena, aislamiento de individuos, ralentización del movimiento de personas, reducción del contacto de persona a persona, desarrollo de una vacuna, búsqueda de intervenciones eficaces y fortalecimiento de la salud pública y sistemas de salud.

Las devastadoras consecuencias a largo plazo de COVID-19 apenas están empezando. No es de extrañar para los funcionarios de salud que la pandemia esté afectando desproporcionadamente a las poblaciones. Investigadores como Grupta et. al. (2020) señalan que los principales factores de riesgo de mortalidad, incluyendo las condiciones preexistentes como enfermedades cardíacas, cáncer, disfunción de órganos, obesidad, diabetes, edad avanzada, ser varón y ingreso en hospitales con menos camas de unidad de cuidados intensivos, están aumentando.  Desafortunadamente, la mayoría de las comunidades afectadas han sido comunidades raciales y étnicas.

Un factor conocido sobre COVID-19 es que no afecta a todos por igual en los Estados Unidos. Y este hecho evidente ha puesto de manifiesto las marcadas desigualdades del sistema de salud estadounidense. Parte del impacto desproporcionado de COVID-19 en las comunidades de color han sido factores estructurales que impiden a esas comunidades practicar protocolos de distanciamiento social. Las poblaciones minoritarias en los Estados Unidos están compuestas desproporcionadamente de «trabajadores esenciales», como trabajadores de comestibles, empleados de transporte público, trabajadores de la salud y personal de custodia. En gran parte, estos trabajadores «esenciales» no tienen el capital ni el privilegio de quedarse en casa (Dorn, Cooney, Sabin 2020).

Aunque el nuevo coronavirus ha afectado desproporcionadamente a las minorías, un efecto nocivo sobre los Latinos se cierne como una sombra oscura en Texas. Según Rogelio Sáenz, profesor de demografía en la Universidad de Texas en San Antonio, «Este es el único estado donde la mayoría de las muertes son Latinos.  Aquí en Texas, ha sido particularmente golpeado». El profesor Sáenz señaló en su investigación que los Latinos están sobrerrepresentados estadísticamente como aquellos que han capturado el virus en 43 de los 44 estados que proporcionan información de raza.

Texas es el único estado donde los Latinos representan más de la mitad de todas las muertes de COVID-19. De hecho, los Latinos de Texas conforman el 48% de los infectados.  Los Latinos están muriendo de COVID-19 en una proporción que es 3.3. veces más alto que los Tejanos blancos, con los Tejanos negros muriendo por el virus a un nivel de 2.5 veces mayor que los Tejanos blancos. El Valle del Río Grande, una región en Texas, ha sido particularmente más afectado. Esta región es la más cercana a la frontera entre Texas y México y consta de 4 de los condados más pobres: Cameron, Hidalgo, Willacy y Starr. Conocido como el Valle, el 30% de los Latinos viven por debajo del nivel de pobreza, y un tercio no tienen seguro médico además de condiciones preexistentes.

En el Valle del Río Grande, COVID-19 ha despedido a 158 personas por cada 100.000 y más del triple de la tasa de mortalidad del condado de Bexar. En el condado adyacente de Hidalgo, la tasa de mortalidad es de casi 115 por cada 100.000. Los condados fronterizos de Texas han visto tasas de mortalidad por cápita más altas de COVID-19 en comparación con el condado de Bexar desde el inicio del nuevo coronavirus. El condado de Bexar tiene la tasa de mortalidad COVID-19 más alta entre las áreas urbanas más grandes del estado.

 

El Condado de Bexar tiene la tasa de mortalidad por cápita más alta de COVID-19 entre las zonas urbanas más grandes del estado desde el comienzo de la pandemia

Número de muertes por cada 100.000 habitantes

Datos al 24 de agosto de 2020. *El Distrito Metropolitano de Salud de San Antonio Metro Health a partir del miércoles todavía estaba investigando 257 muertes reportadas por el estado. Gráfico: Ryan Serpico Fuente: Departamento de Servicios de Salud del Estado de Texas; Censo de EE. UU. Obtener los datos

Saenz señaló otros factores interrelacionados que agravan el impacto del COVID-19 en los Latinos, que representan el 68% de las muertes en el condado de Bexar.  En el condado de Bexar, el 30% de los Latinos carecen de seguro médico, lo que lleva a una renuencia a buscar pruebas y atención médica. Los Latinos más jóvenes están muriendo a tasas 5-6 veces más altas que los blancos más jóvenes. Según Saenz, los Latinos son más propensos a ser trabajadores de primera línea y viven en hogares multigeneracionales que contribuyen a la propagación de la enfermedad.

A medida que el coronavirus novedoso continúa, una subpoblación importante son los estudiantes universitarios.  El impacto objetivo de COVID-19 en la salud y el bienestar de los estudiantes universitarios va mucho más allá de contraer la enfermedad. A medida que las universidades han reabierto para la instrucción presencial en el aula, hay una gran división entre los defensores y funcionarios cívicos. Esto se agrava por la falta de disponibilidad de los servicios de Internet o, si no existen, de los servicios web irregulares. Lo que no es discutible es el hecho de que los Latinos y los estudiantes de color enfrentan graves impactos directos e indirectos de COVID -19.

Según Randi Weingarten, presidente de la Federación Americana de Maestros, «los Latinos han sido hospitalizados 4 veces más que las personas que son blancas.  Las tasas de infección y mortalidad son notablemente más altas entre los Latinos y las comunidades de color en comparación con sus contrapartes blancas».  Estas cifras han puesto de relieve las cuestiones sistémicas a las que se enfrentan los grupos minoritarios por carecer de acceso a la atención médica, hasta no contar con los recursos necesarios para hacer frente a la pandemia. Otras presiones como la pérdida de empleo, las dificultades económicas y las preocupaciones de vivienda están haciendo la vida más difícil para los Latinos y las personas de color(Salud América! 2020).

La pandemia COVID-19 ha tenido efectos devastadores en los estudiantes y un efecto desproporcionado en los estudiantes minoritarios.  Ha planteado un desafío a la salud mental, el empleo, las disparidades de logros y los niveles de ingresos entre los estudiantes blancos, negros y Latinos. Las pérdidas de aprendizaje desproporcionadas, lo que agrava las brechas existentes conducen a tasas de deserción más altas. Esto podría tener efectos duraderos en el bienestar económico de esta población a largo plazo.

El nuevo coronavirus también ha aumentado el desempleo y la inseguridad alimentaria. Una encuesta en línea, realizada por 651 estudiantes en 3 campus diversos en una universidad de Texas financiada por el estado en mayo de 2020, encontró que el 34.5% de los encuestados fueron clasificados como inseguros alimentarios. Los predictores más fuertes de la inseguridad alimentaria fueron los cambios en los arreglos de vida actuales, siendo desprendidos, despedidos o perdiendo trabajo a tiempo parcial debido al estancamiento económico causado por la pandemia; como colorios, los estudiantes también experimentaron inseguridad habitacional y pérdida de ingresos debido a Covid-19 (Owens, Brito-Silva, Kirkland, Moore, Davis, Patterson, Mikentinas y Tucker 2020).

Los efectos que se cruzan de la pobreza, el acceso limitado a la atención de salud y el temor a repercusiones legales ponen a las comunidades inmigrantes y a los estudiantes inmigrantes en mayor riesgo de adquirir y desarrollar COVID-19 grave.  Houston es un ejemplo de una gran ciudad compuesta y dependiente de inmigrantes. Más de 500.000 de estos inmigrantes (37,2%) son indocumentados. En Texas, se estima que el 32% de los inmigrantes indocumentados viven por debajo del nivel de pobreza y el 64% no están asegurados con opciones limitadas para satisfacer las necesidades médicas.  La falta de acceso a la medicina preventiva conduce a un mayor riesgo de enfermedades subyacentes como la obesidad, la hipertensión y la diabetes, comorbilidades que se han relacionado con manifestaciones COVID-19 más graves.  Muchos inmigrantes corren un mayor riesgo debido a su situación económica, lo que les obliga a trabajar a pesar del distanciamiento social y las recomendaciones de quedarse en casa. Los empleos de servicio más comúnmente abiertos a los inmigrantes a frecuentemente requieren interacciones cara a cara, ya que la mayoría de los inmigrantes conforman el 20% de la fuerza laboral de Texas.  Los inmigrantes son menos propensos a tener teléfonos celulares o acceso a Internet, siendo el español su idioma dominante. En Texas, aproximadamente el 50% de los inmigrantes indocumentados carecen dominio del inglés y tienen menos probabilidades de recibir y entender mensajes y advertencias de salud pública (Clark, Fredricks, Woc-Coburn, Bottazzi, Weatherhead 2020).

Los problemas de salud mental entre los estudiantes universitarios son uno de los principales impedimentos para el éxito académico.  Las enfermedades mentales pueden afectar la motivación, la concentración y las interacciones sociales de los estudiantes, que son factores cruciales para el éxito de los estudiantes.  La pandemia COVID–19 ha puesto a esta población vulnerable en un nuevo enfoque.  Un estudio en una gran universidad pública de Texas llevó a cabo encuestas de entrevistas a 195 estudiantes. De los estudiantes que completaron la Evaluación de Los Síntomas Psicológicos del Centro de Consejería, la encuesta reveló que el 71% de los estudiantes indicaron un aumento del estrés y la ansiedad debido al brote de COVID-19.  Múltiples factores de estrés contribuyeron al aumento de los niveles de estrés, ansiedad, y la depresión.  Estos factores estresantes incluían miedo y preocupación por su propia salud o sus seres queridos, (91%) reportaron impactos negativos de la pandemia, dificultad para concentrarse (89,9%), alteración en los patrones de sueño (86%), disminución de la interacción social debido al distanciamiento físico (86%) y aumento de las preocupaciones sobre el rendimiento académico (82%).  Para hacer frente a los factores de estrés y los niveles de ansiedad, los estudiantes buscaron el apoyo de los demás y se ayudaron a sí mismos adoptando mecanismos de afrontamiento negativos o positivos. Algunos estudiantes (23%) métodos de afrontamiento negativos relacionados, como ignorar las noticias sobre COVID-19, dormir más tiempo, distraerse haciendo otras tareas y beber y fumar.  Aproximadamente el 29% utilizó métodos de afrontamiento positivos como la meditación, los ejercicios de respiración, las medidas espirituales, el mantenimiento de las rutinas y el reencuadre positivo.  La mayoría de los estudiantes 70% utilizaron estrategias de autogestión como participar en pasatiempos relajantes, ejercicio, servicios de streaming y redes sociales, jugar con mascotas, hacer diarios, escuchar música, leer y dibujar. Algunos participantes, 14% planearon actividades como la redacción de listas de tareas para asuntos académicos y personales como una distracción.  Debido a la situación de la pandemia de larga duración y a medidas como el cierre y las órdenes de persa en casa, COVID-19 tiene un impacto negativo en la educación superior. Este estudio destaca la necesidad de desarrollar intervenciones y estrategias de prevención para abordar la salud mental de los estudiantes universitarios (Son et. al. 2020). Otro estudio sobre enfermedades mentales y actividad física examinó si existía un cambio en la actividad física y la depresión entre los estudiantes universitarios estadounidenses después de las órdenes de quedarse en casa. Se envió una encuesta en línea a estudiantes de pregrado y posgrado en una gran universidad diversa. El estudio determinó que había una diferencia significativa en los minutos de actividad física de los participantes antes de cuando se emitieron pedidos de estadía en casa, y peores puntuaciones de depresión después de los pedidos de estancia en casa en comparación con los pedidos anteriores.

Los estudiantes Latinos tenían estrés «relacionado con la minoría» o experiencias negativas vinculadas a atributos sociales, físicos y culturales, pero eran menos propensos que los estudiantes blancos a tener peores puntuaciones de depresión. Los factores estresantes «relacionados con las minorías» están relacionados con su pertenencia a un grupo socialmente identificado que ha sido blanco de discriminación y opresión.  Estos factores estresantes gravan el sistema de afrontamiento de la persona como resultado de un entorno de campus menos positivo que sus pares blancos y el estrés que experimentan está relacionado negativamente con su ajuste académico, sentido de pertenencia y sentido de bienestar general.  Sin embargo, los estudiantes Latinos son más propensos a valorar el enfoque familiar y más propensos a vivir en casa. El familismo puede ser una protección contra los síntomas de la depresión en los estudiantes universitarios Latinos.  Las órdenes de quedarse en casa pueden permitir a algunos estudiantes pasar más tiempo con sus familias, posiblemente amortiguando algunos resultados negativos de salud mental (Coughenour et al, 2020).

Las investigaciones indican que el impacto de COVID-19 en el aprendizaje de los estudiantes podría durar toda la vida y exacerbar las brechas de logro, aumentar las disparidades, afectar el bienestar económico a largo plazo y empeorar los problemas de salud y mentales. Aunque COVID-19 está obligando a las universidades a ajustarse en sus procedimientos administrativos, aumentar la pedagogía en línea, los estudiantes minoritarios todavía pueden quedarse atrás con acceso limitado a tecnología, Internet, consejeros, asesores e información. Para abordar el impacto negativo, los recursos y los servicios de apoyo para los estudiantes universitarios se enumeran a continuación por las universidades y regiones de Texas.


Obras citadas

«ArcGIS Dashboards.» n.d. Txdshs.Maps.Arcgis.com. https://txdshs.maps.arcgis.com/apps/opsdashboard/index.html#/ed483ecd702b4298ab01e8b9cafc8b83.

 

CDC. 2020. «Enfermedad de Coronavirus 2019 (COVID-19) en los Estados Unidos.» Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. 28 de marzo de 2020. https://covid.cdc.gov/covid-data-tracker/#trends_dailytrendscases.

 

Clark, Eva, Karla Fredricks, Laila Woc-Colburn, Maria Elena Bottazzi y Jill Weatherhead. 2020. «Impacto desproporcionado de la pandemia COVID-19 en las comunidades de inmigrantes en los Estados Unidos». Editado por Victoria J. Brookes. PLOS Enfermedades Tropicales Desatendidas  14 (7): e0008484. https://doi.org/10.1371/journal.pntd.0008484.

 

Coughenour, Courtney, Maxim  Gakh, Jennifer R. Pharr, Timothy  Bungumy Sharon  Jalene. 2020. «Cambios en la depresión y la actividad física entre los estudiantes universitarios en un campus diverso después de una orden COVID-19 stay-at-Home». Revista de Salud Comunitaria,Noviembre. https://doi.org/10.1007/s10900-020-00918-5.

 

Dorn, Aaron van, Rebecca E Cooney y Miriam L Sabin. 2020. «COVID-19 Exacerbating Inequalities in the US.» El Lancet  395 (10232): 1243–44. https://doi.org/10.1016/s0140-6736(20)30893-x.

 

«Fronteras: COVID-19 Infecciones y Muertes entre los Latinos; Seguimiento de contactos transfronterizos.» n.d. TPR. Consultado el 10 de noviembre de 2020.  https://www.tpr.org/show/fronteras/2020-05-29/fronteras-covid-19-infections-and-deaths-among-latinos-cross-border-contact-tracing.

 

Gupta, Shruti, Salim S. Hayek, Wei Wang, Lili Chan, Kusum S. Mathews, Michal L. Melamed, Samantha K. Brenner, et al. 2020. «Factores asociados con la muerte en pacientes gravemente enfermos con enfermedad por coronavirus 2019 en los Estados Unidos.» JAMA Medicina Interna, Julio. https://doi.org/10.1001/jamainternmed.2020.3596.

 

 McCormack, Josh. 2020. «A medida que las escuelas reabren, los estudiantes Latinos se enfrentan a las inequidades de salud COVID-19.» Salud América. 9 de septiembre de 2020. https://salud-america.org/as-schools-reopen-latino-students-face-covid-19-health-inequities/.

 

Owens, Meghan R., Francilia  Brito-Silva, Tracie Kirkland, Carolyn E. Moore, Kathleen E. Davis, Mindy A. Patterson, Derek C. Miketinasy Wesley J. Tucker. 2020. «Prevalencia y determinantes sociales de la inseguridad alimentaria entre los estudiantes universitarios durante la pandemia COVID-19.» Nutrientes  12 (9): 2515. https://doi.org/10.3390/nu12092515.

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